Coimbra: Universidad más antigua de Portugal

La ciudad universitaria de Coimbra es la ciudad más grande de la Região Centro. Con la Universidad de Coimbra, fundada en 1290, alberga una de las universidades más antiguas de Europa, que fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 2013. La capital portuguesa de la cultura 2003 fue incluso de 1139 a 1256 la segunda capital del país, poco después de Guimarães.

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Universidad de Coimbra
Universidad de Coimbra

Comenzamos nuestra visita en la vegan-friendly “Taberna do Azeite” Passeite. Si te gustan las aceitunas y el aceite extraído, ¡este es el lugar perfecto! Passeite es, de hecho, también el nombre del aceite de oliva producido por los propios operadores Guilherme y Marije, que venden exclusivamente en esta taberna y los Países Bajos. Además del aceite de oliva y las aceitunas portugueses hay un montón de otras cosas para picar. Preguntas sobre la producción y las propiedades del aceite y de las aceitunas son respondidas con pasión por los propietarios amables.

Como el tiempo se puso incómodo, nos metimos en el centro comercial Fórum Coimbra, que está al oeste de Rio Mondego, frente al casco antiguo. Con una longitud de 234 kilómetros, el río Mondego es el río más largo que fluye exclusivamente a través de Portugal. Desde las terrazas del Fórum Coimbra se tiene una bonita vista del río y Coimbra. Decidimos explorar la ciudad a la mañana siguiente y ver algunos episodios de nuestra serie actual en la cama del coche.

Así que al día siguiente nos sumergimos en el centro histórico de Coimbra y empezamos – como podría ser de otra manera – por supuesto en la universidad, que está en el punto más alto de la ciudad. Desde su fundación en 1290 por el rey portugués Dionisio (Dom Dinis), ha cambiado varias veces la ubicación entre Coimbra y Lisboa, hasta que finalmente fue establecida en Coimbra por el rey Juan III en 1537. En 1728 se terminó la extensa y ricamente ornamentada biblioteca universitaria Biblioteca Joanina, considerada una de las bibliotecas más espectaculares del mundo. Hoy en día, la Universidad de Coimbra tiene unos 22.000 estudiantes y consta de ocho facultades.

Hicimos un pequeño desvío hacia el jardín botánico más grande de Portugal con viejos árboles exóticos gigantes y casas tropicales del siglo XVIII y la Praça da República, luego regresamos al casco antiguo. Pasamos por el Museu da Ciência a la nueva Catedral Sé Nova de Coimbra del siglo XVI.

Justo al lado está el Museu Nacional de Machado de Castro, que se considera un punto culminante del centro de Portugal. Está construido sobre el foro romano, cuyos restos se pueden ver y cubren varios niveles. Parte de la visita conduce a las galerías abovedadas, fantasmagóricas e inmensamente atmosféricas del criptopórtico que permitió el foro estar al mismo nivel en un lugar tan montañoso.

A pocos pasos está la catedral románica Sé Velha de mediados del siglo XII. Allí está también el bar de tapas Maria Portuguesa, que ofrece opciones veganas. Estas pueden ser consumidos fuera en una terraza en el centro del casco antiguo. Aquí se puede degustar platos tradicionales portugueses en una versión vegana. Muchos de los platos vegetarianos se pueden hacer vegano, sólo hay que hablar con la cocinera Maria.

Desde aquí la escalera de Quebra Costas (portugués “quebra espaldas”), que se ha convertido en un monumento característico con sus incontables pasos, conduce al centro histórico. Aquí, todo tipo de tiendas, restaurantes, bares y cafés se suceden. A través de una puerta en la Torre da Almedina se llega a la Rua Ferreira Borges. Lleva a la antigua iglesia del monasterio Igreja de Santa Cruz, que está integrada en el ayuntamiento.

Después de que tuvimos también un vistazo a la estación, nos dirigimos al interior hacia Vale de Moses. En este retiro de yoga en medio de las montañas pasamos la semana siguiente con un montón de yoga, comida y paseos. Más sobre eso pronto.



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