Coimbra: Älteste UniversitĂ€t Portugals

Die UniversitĂ€tsstadt Coimbra ist die grĂ¶ĂŸte Stadt der RegiĂŁo Centro. Mit der 1290 gegrĂŒndeten UniversitĂ€t Coimbra beheimatet sie eine der Ă€ltesten UniversitĂ€ten Europas, welche 2013 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erhoben wurde. Die portugiesische Kulturhauptstadt 2003 war sogar kurz nach GuimarĂŁes von 1139 bis 1256 die zweite Hauptstadt des Landes.

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UniversitÀt Coimbra
UniversitÀt Coimbra

Wir starteten unseren Besuch in der veganfreundlichen „Taberna do Azeite“ Passeite. Wer Oliven und das daraus gewonnene Öl liebt, ist hier genau richtig! Passeite ist nĂ€mlich auch der Name des von den Betreibern Guilherme und Marije selbst hergestellten Olivenöls, welches sie exklusiv in dieser Taberne und in den Niederlanden verkaufen. Neben portugiesischen Olivenöl und Oliven gibt’s noch jede Menge anderer Snacks. FragenÂ ĂŒber die Produktion und Eigenschaften des Öls und der Oliven beantworten die freundlichen Inhaber leidenschaftlich gerne.

Da das Wetter ungemĂŒtlich wurden, verkrochen wir uns in das Shoppingcenter FĂłrum Coimbra, welches westlich des Rio Mondego gegenĂŒber der Altstadt liegt. Mit 234 Kilometern LĂ€nge ist der Mondego ĂŒbrigens der lĂ€ngste Fluss, der ausschließlich durch Portugal fließt. Von den Terrassen des FĂłrum Coimbra hat man eine schöne Aussicht auf den Fluss und Coimbra. Wir beschlossen, am nĂ€chsten Vormittag die Stadt zu erkunden und lieber noch ein paar Folgen unserer aktuellen Serien im Auto-Bett zu schauen.

Am nĂ€chsten Tag stĂŒrzten wir uns also in Coimbras Altstadt und starteten – wie sollte es anders sein – natĂŒrlich bei der UniversitĂ€t, welche sie am höchsten Punkt der Stadt befindet. Seit ihrer GrĂŒndung im Jahr 1290 durch den portugiesischen König Dionysius (Dom Dinis) wechselte sie mehrere Male den Standort zwischen Coimbra und Lissabon, bis sie 1537 von König Johann III. endgĂŒltig in Coimbra angesiedelt wurde. 1728 wurde die umfangreiche und reich verzierte UniversitĂ€tsbibliothek Biblioteca Joanina fertiggestellt, die als eine der spektakulĂ€rsten Bibliotheken der Welt gilt. Heute hat die UniversitĂ€t Coimbra etwa 22.000 Studenten und besteht aus acht FakultĂ€ten.

Wir machten einen kleinen Schlenker ĂŒber Portugals grĂ¶ĂŸten Botanischen Garten mit alten, exotischen Baumriesen und TropenhĂ€usern aus dem 18. Jahrhundert und den Praça da RepĂșblica, um dann wieder nach oben in die Altstadt zu gehen. Dort kamen wir am Museu da CiĂȘncia vorbei zur neuen Kathedrale SĂ© Nova de Coimbra aus dem 16. Jahrhundert.

Direkt daneben befindet sich das Museu Nacional de Machado de Castro, welches als ein Highlight Zentralportugals gilt. Es ist ĂŒber dem römischen Forum gebaut, dessen Überreste mehrere Ebenen abdecken und besichtigt werden können. Ein Teil des Besuchs fĂŒhr hinunter zu den gewölbten, gespenstischen und unermesslich atmosphĂ€rischen Galerien des Kryptoportikus, die es dem Forum erlaubten, auf einer so hĂŒgeligen Stelle zu sein.

Wenige Schritte weiter befindet sich die romanische Kathedrale SĂ© Velha aus der Mitte des 12. Jahrhunderts. Hier befindet sich auch die Tapas Bar Maria Portuguesa, welche vegane Optionen anbietet. Diese können draußen auf einer Terrasse mitten in der Altstadt verzehrt werden. Hier bietet sich euch die Möglichkeit, traditionell portugiesische Gerichte in veganer Variante zu  probieren. Viele der vegetarischen Gerichte können veganisiert werden, sprecht dafĂŒr einfach mit der Köchin Maria.

Von hier fĂŒhrt die zu einem Wahrzeichen gewordene Treppe Quebra Costas (portugiesisch „RĂŒckenbrecher“) mit ihren unzĂ€hligen Stufen ins historische Zentrum herunter. Hier reihen sich GeschĂ€fte aller Art, Restaurants, Bars und CafĂ©s aneinander. Durch ein Tor im Torre da Almedina gelangt man zur Rua Ferreira Borges. Diese fĂŒhrt zur ehemaligen Klosterkirche Igreja de Santa Cruz, welche in das Rathaus integriert ist.

Nachdem wir uns auch noch den Bahnhof angeschaut hatten, fuhren wir weiter ins Landesinnere in Richtung Vale de Moses. In diesem Yoga Retreat mitten in den Bergen haben wir die nÀchste Woche mit viel Yoga, Essen und SpaziergÀngen verbracht. Doch dazu bald mehr.

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